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Wentworth By The Sea : la plus grande structure côtière en bois

image reproduite avec l'aimable autorisation de S. Turkel

Wentworth by the Sea construit en 1874 par Daniel E. Chase et Charles E. Campbell était la plus grande structure en bois de la côte du New Hampshire.

Histoire de l'hôtel du New Hampshire

Le Wentworth by the Sea (anciennement l'hôtel Wentworth), construit en 1874 par Daniel E. Chase et Charles E. Campbell, était la plus grande structure en bois de la côte du New Hampshire. Il a été acheté en 1879 par Frank Jones, riche propriétaire de banques, brasseries, compagnies d'assurance, écuries de course, chemins de fer et la plus grande entreprise de boutons de chaussures au monde. Jones a embauché le talentueux Frank W. Hilton (aucun parent de Conrad) pour gérer et promouvoir le Wentworth. Hilton a introduit des ascenseurs à vapeur, le télégraphe Western Union, un fil téléphonique relié à l'hôtel Rockingham, des lampes à arc électriques extérieures de haute technologie, des toilettes à chasse d'eau, une machine à laver la vaisselle, du croquet et du tennis sur gazon, une salle de billard, des bains publics, des salles de sport compétitions, des chevaux et un orchestre interne. Avec la mort de Frank Jones en 1902, l'hôtel a été vendu mais n'a pas eu d'autre propriétaire prospère jusqu'à ce que Harry Beckwith achète le Wentworth en 1920 et l'exploite pendant 25 ans.

En 1905, l'hôtel abrita les délégations russe et japonaise qui négocièrent le traité de Portsmouth pour mettre fin à la guerre russo-japonaise. Le président Theodore Roosevelt a proposé les pourparlers de paix et a remporté le prix Nobel de la paix pour ses efforts. L'exécuteur testamentaire de Frank Jones, le juge Calvin Page a suivi sa volonté et le Wentworth a fourni un hébergement gratuit aux deux délégations. Après la signature du document final au chantier naval de Portsmouth, les Japonais ont organisé une « Fête internationale de l'amour » au Wentworth.

En 1916, la célèbre Annie Oakley, âgée de 56 ans, a été persuadée par le directeur Harry Priest de démontrer ses talents d'équitation et de tir aux invités du Wentworth. Deux sports, le golf et la natation, résument l'objectif de Beckwith. Il a embauché le célèbre Donald Ross pour concevoir le plus beau parcours de neuf trous de la Nouvelle-Angleterre. Beckwith a construit le Ship, un nouveau bâtiment massif en forme de paquebot de croisière et situé entre le pont de Rye et la jetée de l'hôtel. Il a également créé une piscine profonde alimentée par l'océan avec un nouveau sol en ciment. Conformément au tissu raciste de l'Amérique, Beckwith a promis à ses invités qu'ils recevraient les meilleurs hébergements réservés aux non-juifs. Le Wentworth a prospéré grâce à la prohibition et a même survécu à la Grande Dépression, mais a été fermé pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque l'armée a repris le installations de l'hôtel pendant toute la durée.

En 1946, le Wentworth a été acquis par Margaret et James Barker Smith qui ont fourni une gestion pratique et éclairée pendant 34 ans jusqu'en 1980. Au cours de ces années, ils se sont concentrés sur le divertissement, les mascarades, les célébrations du Mardi Gras, les photographies d'invités, le tennis, les fruits de mer frais. , extension du terrain de golf à 18 trous, une nouvelle piscine moderne de taille olympique, de nouvelles plantations florales expansives, etc. De nombreuses célébrités ont visité le Wentworth : Zero Mostel, Jason Robards, le colonel Sanders et Frank Perdue, le vice-président Hubert Humphrey, Ralph Nader , Ted Kennedy, Herbert Hoover, Margaret Chase Smith, Shirley Temple, Richard Nixon, Milton Eisenhower et John Kenneth Galbraith, parmi tant d'autres. Le 4 juillet 1964, Emerson et Jane Reed sont devenus les premiers Afro-Américains à surmonter la politique de ségrégation de longue date de l'hôtel en dînant dans son restaurant.

Au milieu des années 1970, les Wentworth et les Smith vieillissaient et se détérioraient.

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À l'automne 1980, après trente-quatre étés consécutifs, les Smith vendirent l'hôtel à un conglomérat suisse, la Berlinger Corporation, qui tenta sans succès de faire fonctionner le Wentworth toute l'année. Enfin, Henley Properties, le quatrième propriétaire en sept ans, a rasé au bulldozer quatre-vingt-cinq pour cent des bâtiments "plus récents" et a vidé la partie la plus ancienne de l'hôtel jusqu'à ses montants en bois. Avec des fortunes en déclin et des propriétaires changeants, le Wentworth a fermé ses portes en 1982. Après l'annonce des plans de sa démolition, il est apparu sur la liste des lieux les plus menacés d'Amérique du National Trust for Historic Preservation et sur les chaînes d'histoire les plus menacées d'Amérique.

En 1997, Ocean Properties a acquis le Wentworth by the Sea et, après d'importants travaux de rénovation et de restauration, a rouvert en 2003 en tant que complexe Marriott. L'hôtel est membre du National Trust for Historic Preservation and Historic Hotels of America.

Stanley Turkel a été désigné historien de l'année 2020 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation, pour lequel il avait déjà été nommé en 2015 et 2014. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans des affaires liées à l'hôtellerie, fournit des conseils en gestion d'actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l'Institut pédagogique de l'American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d'hôtels publiés:

• Grands hôteliers américains : pionniers de l'industrie hôtelière (2009)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels vieux d'un an à New York (2011)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'est du Mississippi (2013)

• Hotel Mavens : Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2 : Pionniers de l'industrie hôtelière (2016)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'ouest du Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2 : Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens : Volume 3 : Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés auprès de AuthorHouse en visitant stanleyturkel.com  et en cliquant sur le titre du livre.

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A propos de l'auteure

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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