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Histoire de l'hôtel: John McEntee Bowman - constructeur de la chaîne Biltmore

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Au cours de sa carrière de promoteur et opérateur hôtelier, John Bowman était un amoureux des chevaux et un passionné de courses de pur-sang. Il a été président de la United Hunts Racing Association et du National Horse Show. Pendant un certain temps, il a été président du Havana-American Jockey Club qui exploitait l'hippodrome de l'Oriental Park à Marianas, à Cuba.

En plus des six hôtels Biltmore que j'ai décrits dans Nobody Asked Me, But… No. 193, voici les descriptions de dix autres hôtels Biltmore.

• Flintridge Biltmore Hotel - situé à La Canada Flintridge au sommet des collines de San Rafael en Californie. Site de l'actuel campus de l'Académie du Sacré-Cœur Flintridge avec certains des bâtiments historiques encore en usage. Conçu par l'architecte Myron Hunt en 1926, dans le style architectural néo-méditerranéen et néo-colonial espagnol. Myron Hubbard Hunt (1868-1952) était un architecte américain dont les projets comprenaient de nombreux monuments du sud de la Californie. En 1927, Hunt a conçu un hôtel pour le sénateur Frank P. Flint qui a été rapidement vendu à la chaîne d'hôtels Biltmore. En raison de la Grande Dépression, le Flintridge Biltmore Hotel a été vendu en 1931 aux sœurs dominicaines de Mission San Jose, qui ont fondé la Flintridge Sacred Heart Academy, une école secondaire réservée aux filles.

• Hôtel Griswold - à New London, Connecticut près de Groton. Il a été construit par Morton F. Plant, le riche philanthrope qui était le fils du magnat des chemins de fer, des bateaux à vapeur et des hôtels Henry Bradley Plant. Deux ans après avoir construit son domaine de Branford, Plant a acheté la maison délabrée de Fort Griswold sur la pointe est de la Tamise et a érigé un hôtel de luxe éblouissant de deux étages. Avec un total de 400 chambres, le Griswold Hotel comptait 240 chambres plus grandes que l'Ocean House de Watch Hill, dans le Rhode Island, ce qui en fait le plus grand hôtel de villégiature de luxe du nord-est. Comme décrit dans une brochure de 1914 de l'hôtel Griswold, les aliments les plus frais étaient cultivés par Plant's Bradford Farms. Les chambres, décorées en acajou, étaient éclairées à l'électricité et offraient un service téléphonique longue distance. La danse était offerte tous les soirs et aucune dépense n'était épargnée pour le service, la nourriture ou la décoration.

En 1919, le Griswold a été acquis par la société Bowman's Biltmore Hotel. Après le krach boursier de 1929, le Griswold est tombé dans des moments difficiles jusqu'à ce qu'il soit acheté par Milton O. Slosberg en 1956. Il a ajouté une piscine d'eau salée de 3,600 pieds et a investi un million de dollars dans des améliorations. Mais en 1962, une revente bâclée a abouti à l'acquisition par la société Pfizer qui a finalement détruit le Griswold. Aujourd'hui, le terrain appartient au parcours de golf de Shennecossett.

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• L'hôtel Belleview-Biltmore - Belleair, en Floride, a ouvert ses portes en 1897 sous le nom de Belleview Hotel. Il a été construit par Henry Bradley Plant sur les plans des architectes Michael J. Miller et Francis J. Kennard de Tampa. Il contenait 145 chambres, construction en pin de Géorgie, design de style suisse, terrain de golf et piste de course. Le Belleview est devenu une retraite pour les riches dont les wagons privés étaient souvent garés à la voie d'évitement au sud de l'hôtel. Le Belleview, surnommé la «reine blanche du golfe», était le plus grand bâtiment à ossature de bois de Floride. En 1920, il a été acheté par John McEntee Bowman et nommé le Belleview-Biltmore Hotel. Il a été inscrit au Registre national des lieux historiques en 1979, fermé en 2009 et démoli en 2015 malgré les efforts héroïques des groupes de préservation pour le sauver. À son apogée, le Belleview Biltmore a attiré les présidents George HW Bush, Jimmy Carter, Gerald Ford, le duc de Windsor, les Vanderbilts, la famille Pew, les DuPont, Thomas Edison, Henry Ford, Lady Margaret Thatcher, Babe Ruth, Joe DiMaggio et les artistes Tony Bennett, Bob Dylan et Carol Channing.

• Le Miami-Biltmore Hotel, Coral Gables, Floride - a été ouvert en 1926 par John Bowman et George Merrick. Afin de créer un hôtel de villégiature unique en son genre, Bowman a de nouveau choisi le cabinet d'architectes Schultze and Weaver. Comme Bowman l'a écrit dans un numéro de 1923 d'Architectural Forum,

«Tout bâtiment bien construit qui fournira un abri adéquat et une bonne gestion porte la responsabilité de la nourriture et des services, mais pour l'atmosphère - qui est intangible au bien-être et à la satisfaction du client de l'hôtel - nous devons réserver principalement à l'architecte.

Schultze et Weaver avaient l'expérience de Miami en tant que concepteurs de la Miami Daily News Tower (1925), du Nautilus Hotel de Miami Beach (pour Carl Fisher) et du Roney Plaza Hotel (pour EBT Roney). Le Miami-Biltmore Hotel a ouvert avec une magnifique cérémonie de gala qui était l'événement social de l'année. Une foule débordante de 1,500 15 invités assista au dîner-dansant d'ouverture le 1926 janvier 10. Le Biltmore était l'une des stations balnéaires les plus en vogue des États-Unis. Le projet de 150 millions de dollars comprenait un terrain de golf, des terrains de polo, des courts de tennis et une énorme piscine de 225 pieds sur 18 pieds. Le parcours de golf de XNUMX trous a été conçu par le célèbre architecte de golf Donald Ross. L'un des grands groupes du Biltmore était dirigé par le célèbre Paul Whiteman.

L'hôtel Miami-Biltmore était l'une des stations balnéaires les plus en vogue de tout le pays à la fin des années 1920 et au début des années 1930. Jusqu'à 3,000 spectateurs se sont rendus le dimanche pour regarder des nageurs synchronisés, des beautés baignantes, des lutteurs d'alligator et le petit garçon de quatre ans, Jackie Ott, dont l'acte comprenait de plonger dans l'immense piscine depuis une plate-forme de 85 pieds de haut. Avant sa carrière à Hollywood en tant que Tarzan, Johnny Weismuller était un instructeur de natation Biltmore qui a battu plus tard des records du monde à la piscine Biltmore.

Le Biltmore a servi d'hôpital pendant la Seconde Guerre mondiale et d'hôpital d'administration des anciens combattants et de campus de la faculté de médecine de l'Université de Miami jusqu'en 1968. Il a été restauré et ouvert en tant qu'hôtel en 1987, détenu et géré par la Seaway Hotels Corporation. Le 19 juin 1996, le Registre national des lieux historiques a désigné le Biltmore comme un monument historique national, un prix d'élite gagné par seulement 3% de toutes les structures historiques.

• Le Belmont Hotel, New York, NY - en face de la 42e rue du Grand Central Terminal était le plus haut du monde lors de sa construction en 1908. Il a été démoli en 1939.

• Le Murray Hill Hotel, New York, NY - sur Park Avenue entre les 40e et 41e rues. Il a été démoli en 1947.

• L'hôtel Roosevelt, New York, NY - était connecté au Grand Central Terminal. Il a ouvert en tant qu'hôtel United et a fusionné avec le groupe Bowman-Biltmore en 1929. Il a été acheté par Conrad Hilton en 1948 et plus tard par la NY Central Railroad jusqu'en 1980. Aujourd'hui, il appartient à Pakistan Airlines et est exploité par Interstate Hotels and Resorts.

• L'Ansonia Hotel, New York, NY - a été construit comme un hôtel d'appartements de luxe dans la partie supérieure ouest de Manhattan en 1904. Lors de son ouverture, The Ansonia était «le monstre de tous les immeubles résidentiels», selon le New York World . Le groupe Bowman-Biltmore possédait et exploitait l'Ansonia de 1915 à 1925. Pendant les premières années de l'exploitation de Bowman, Edward M. Tierney de l'hôtel Arlington, Binghamton, NY était directeur général de l'Ansonia. Plus tard, George W. Sweeney, directeur général de l'hôtel Commodore a également été nommé directeur de l'Ansonia.

• Le Providence Biltmore Hotel, Providence, Rhode Island - a été ouvert en 1922. Il a été conçu par les architectes Warren et Wetmore et exploité par la chaîne Bowman-Biltmore Hotels jusqu'en 1947, date à laquelle il a été acheté par Sheraton Hotels. En 1975, le Biltmore a fermé ses portes et est resté vacant pendant quatre ans. Après sa réouverture en 1979, l'hôtel avait une série de propriétaires, dont Dunfey, Aer Lingus, le Providence Journal, Finard Coventry Hotel Management et AJ Capital Partners. Il s'appelle maintenant le Graduate Providence Hotel, compte 292 chambres et le plus grand Starbucks de la Nouvelle-Angleterre.

• Le Dayton Biltmore Hotel, Dayton, Ohio - a été construit en 1929 dans le style Beaux-Arts par l'architecte Frederick Hughes. Il était considéré comme l'un des meilleurs hôtels d'Amérique et était géré par Bowman-Biltmore Hotels jusqu'en 1946. Par la suite, il a été exploité par Hilton Hotels, Sheraton et, en 1974, est devenu le Biltmore Towers Hotel. En 1981, le Kuhlmann Design Group a réaménagé la propriété en logement pour personnes âgées. Le 3 février 1982, le Dayton Biltmore a été ajouté au registre national des lieux historiques.

• Le Havana Biltmore & Country Club, La Havane, Cuba - a ouvert en 1928 et était géré par la Bowman Biltmore Company

L'auteur, Stanley Turkel, est une autorité reconnue et un consultant dans l'hôtellerie. Il exerce ses activités dans l'hôtellerie, l'hôtellerie et le conseil spécialisé dans la gestion d'actifs, les audits opérationnels et l'efficacité des contrats de franchisage hôtelier et des missions d'accompagnement contentieux. Les clients sont des hôteliers, des investisseurs et des établissements de crédit. Ses livres incluent: Great American Hoteliers: Pioneers of the Hotel Industry (2009), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels in New York (2011), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels East of the Mississippi (2013) ), Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt et Oscar du Waldorf (2014), Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016), et son dernier livre, Built To Last: 100+ Year -Anciens hôtels à l'ouest du Mississippi (2017) - disponible en format relié, livre de poche et livre électronique - dans lequel Ian Schrager a écrit dans l'avant-propos: «Ce livre en particulier complète la trilogie de 182 histoires d'hôtels de propriétés classiques de 50 chambres ou plus… Je pense sincèrement que chaque école hôtelière devrait posséder des ensembles de ces livres et les rendre obligatoires pour leurs étudiants et employés.

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A propos de l'auteure

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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