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Poutine fait appel à l'industrie du jeu

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Écrit par éditeur

MOSCOU - Près de deux décennies après que l'effondrement de l'Union soviétique a fait tourner à nouveau les roues de la roulette russe, le Premier ministre Vladimir Poutine fait appel aux jetons de l'industrie du jeu - un symbole de la

MOSCOU – Près de deux décennies après que l'effondrement soviétique a fait tourner à nouveau les roues de la roulette russe, le Premier ministre Vladimir Poutine met les jetons sur l'industrie du jeu – un symbole du faste et de l'excès du boom pétrolier de la Russie.

Tout cela fait partie d'une croisade du Kremlin pour nettoyer un pays qui a longtemps été fasciné par les jeux de hasard – et pour freiner une industrie considérée comme un terreau fertile pour la corruption et le crime organisé.

Le gouvernement a ordonné mercredi la fermeture de tous les casinos et salles de jeux, limitant les jeux de hasard à quatre zones spéciales dans des régions éloignées de la Russie, à des milliers de kilomètres et à une demi-douzaine de fuseaux horaires de Moscou.

Il y a cependant un inconvénient. Il prive le budget fédéral de milliards de dollars par an d'impôts, tout en laissant plus de 400,000 XNUMX personnes sans travail au milieu de la crise économique du pays.

"Ils ont tué l'industrie du jour au lendemain", a déclaré Michael Boettcher, le fondateur britannique de Storm International, un groupe de casinos qui comprend le criard Shangri-La dans le centre de Moscou.

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"C'est comme fermer tous les restaurants cinq étoiles de Londres parce que vous mangez trop, et dire que si vous voulez les avoir, vous devrez déménager dans le nord du Pays de Galles", a-t-il déclaré. «Qui va y aller? Personne."

Plus d'une fois, la Russie a vu des responsables annoncer des réformes radicales, pour ensuite reculer. Ainsi, lorsque la loi sur le jeu a été introduite en 2006, beaucoup se sont demandé si le Kremlin donnerait suite à sa menace de transporter les 3.6 milliards de dollars par an de l'industrie du jeu en Sibérie et dans d'autres endroits obscurs.

De nombreux casinos et salons de machines à sous sont restés ouverts jusqu'au dernier moment, tandis que les propriétaires de quelques tripots en ont profité pour étendre leurs activités à l'étranger.

Des panneaux « À louer » sont installés sur le premier boulevard touristique de Moscou, le Novy Arbat, où les plus grands casinos étaient ouverts il y a quelques jours à peine. Sur la fastueuse rue Tverskaya - la Cinquième Avenue de Moscou - le Shangri-La était l'un des rares casinos à faire encore des affaires alors que les clients plaçaient leurs derniers paris.

Le jeu a explosé ces dernières années en Russie. Après l'effondrement de l'Union soviétique en 1991, les casinos se sont multipliés dans tout le pays, en particulier dans la capitale, baignée de richesse pétrolière. Les machines à sous se sont rapidement propagées au-delà des salles de jeux vers les magasins et les centres commerciaux à travers le pays.

À mesure que le jeu augmentait, les problèmes augmentaient également. La culture des casinos russes est rapidement devenue synonyme de démonstrations ostentatoires de richesse et d'activités criminelles organisées. Le jeu compulsif a causé la destruction des joueurs et de leurs familles.

Les méfaits du hasard sont inscrits dans la conscience collective de la Russie. Fiodor Dostoïevski a écrit « The Gambler » dans une course désespérée contre la montre pour rembourser les dettes croissantes accumulées à la roulette, dépeignant de manière vivante les montagnes russes d'un joueur, de l'exultation au désespoir.

Lorsque les législateurs russes ont signé la loi sur la fermeture des casinos en 2006, cette décision était conforme à l'image que Poutine voulait projeter : celle d'un président à la vie propre, entêtant et bourreau de travail. Mais également, disent les analystes, le gouvernement a vu une opportunité d'éliminer l'élément criminel dans le secteur des casinos.

Le jeu s'infiltrait également dans tous les recoins de la vie publique russe, poussant Poutine à affirmer que le vice "était aussi addictif que l'alcool dans ce pays", selon l'agence de presse Itar Tass. Les machines à sous étaient partout: épiceries, gares ferroviaires, gares routières et cliniques.

« Vous pouvez acheter des machines à sous à 100 $ chacune. C'était ridicule et il fallait faire quelque chose », a déclaré Boettcher.

Les relations diplomatiques de la Russie, quant à elles, se sont détériorées avec la Géorgie voisine à la suite d'un scandale d'espionnage dommageable. Avec un grand pourcentage de l'industrie du jeu contrôlée ou supervisée par des Géorgiens – dont une grande partie serait liée à la mafia – le gouvernement semblait envoyer le message qu'il réprimait le crime organisé.

De nombreux propriétaires de casinos disent qu'ils préféreraient s'installer en Biélorussie et au Kirghizistan, à proximité, plutôt que de déménager dans ces zones.

Les parieurs, quant à eux, devraient se tourner par milliers vers les jeux en ligne ou le poker, qui sont classés comme un sport.

Le maire de Moscou, Iouri Loujkov, éminent critique de l'industrie du jeu, a déclaré mardi qu'il porterait désormais son attention sur les salles de jeux et de poker sur Internet.

"Nous avons approché le gouvernement pour une décision sur les clubs de poker et le jeu sur Internet pour de l'argent, ce qui est à peu près la même chose que le secteur du jeu", a déclaré Luzhkov à Itar Tass. « Les clubs de poker, comment pouvez-vous dire que c'est un sport ? »

À partir de mercredi, les casinos et les machines à sous ne seront autorisés à fonctionner qu'à Kaliningrad sur la mer Baltique, dans la région de Primorsky sur la côte Pacifique, dans la région montagneuse de l'Altaï en Sibérie et à proximité des villes méridionales de Krasnodar et Rostov, hôtes des Jeux olympiques de Sotchi en 2014. .

Cela pourrait prendre cinq ans avant que certains des avant-postes soient prêts à ouvrir leurs portes. Dans deux, pas même l'emplacement n'a été réglé.

En attendant, le jeu deviendra clandestin, craignent les critiques, créant un terrain fertile pour la corruption et le crime organisé.

"Cela pourrait très bien s'avérer être l'interdiction de la Russie", a déclaré Chris Weafer, stratège à la banque Uralsib à Moscou, faisant référence à l'interdiction de boire américaine dans les années 1920 qui s'est rapidement avérée inapplicable et a inauguré le crime organisé. "Les gens ne vont pas abandonner leur dose de jeu aussi facilement."

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A propos de l'auteure

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La rédactrice en chef d'eTurboNew est Linda Hohnholz. Elle est basée au siège d'eTN à Honolulu, Hawaï.

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