L'UE suspend la fusion ITA avec Lufthansa

Groupe Lufthansa

La Commission européenne a officiellement communiqué ses conclusions préliminaires concernant le projet d'acquisition d'une participation minoritaire dans ITA à Lufthansa et au ministère italien de l'Économie.

La préoccupation soulevée est que cette décision pourrait entraîner une augmentation des prix pour les clients et une diminution de la qualité du service. Le Commission européenne Les services de la concurrence ont exposé les objections et les questions non résolues avant d'approuver la fusion des deux sociétés. La décision finale est attendue pour le 6 juin. 

Italia Trasporto Aereo SpA, dba ITA Airways, est la compagnie aérienne nationale italienne. Elle appartient au gouvernement italien via le ministère de l'Économie et des Finances et a été fondée en 2020 pour succéder à Alitalia en faillite. La compagnie aérienne dessert plus de 70 destinations régulières nationales, européennes et intercontinentales.

La Commission européenne a mis en évidence trois domaines de préoccupation potentiels

L'alliance pourrait réduire la concurrence sur certaines liaisons court-courriers reliant l'Italie aux pays d'Europe centrale, diminuer la concurrence sur certaines liaisons long-courriers entre l'Italie et les États-Unis, le Canada et le Japon, et potentiellement renforcer la position dominante d'ITA à l'aéroport de Milan-Linate. 

Jusqu'à l'approbation de la Commission européenne, l'investissement de 325 millions d'euros de Lufthansa pour acquérir une participation de 41 % dans ITA reste suspendu, tout comme les synergies commerciales entre ITA et le réseau de Lufthansa.

Lufthansa et le ministère italien de l'Économie peuvent présenter des « remèdes » aux problèmes de concurrence soulevés par l'intégration entre Lufthansa et ITA, tels qu'énumérés dans la communication des griefs, d'ici le 26 avril 2024. 

En réponse au document attendu de Bruxelles, samedi 23 mars, le ministre italien de l'Économie, Giancarlo Giorgetti, a critiqué la Commission européenne, l'accusant d'entraver l'accord entre Lufthansa et ITA en déclarant :

"Depuis dix mois, nous sommes aux prises avec l'Europe, qui ne nous permet pas de créer un champion européen capable de rivaliser avec les géants internationaux."

Dans une réponse rapide, Margrethe Vestager, vice-présidente de la Commission européenne, a déclaré :

Émergents vs concurrents

« Si vous examinez l'historique des approbations de fusions au cours de mes dix années à la Commission européenne, vous verrez que de nombreuses grandes entreprises ont été créées par le biais de fusions. Cela est dû au fait qu’il est très souvent possible d’approuver une fusion tout en préservant la concurrence.» 

Le document de la Commission européenne souligne que Lufthansa et ITA exploitent de vastes réseaux de liaisons à partir de leurs hubs respectifs en Autriche, Belgique, Allemagne, Suisse et Italie.

Lufthansa a une coentreprise avec United Airlines et Air Canada pour les liaisons transatlantiques et avec All Nippon Airways pour les liaisons vers le Japon.

Les partenaires de coentreprise coordonnent les prix, la capacité, la planification et le partage des revenus. 

L'ITA pourrait limiter la concurrence

Bruxelles a ouvert une enquête approfondie le 23 janvier pour évaluer si l'acquisition par Lufthansa d'une participation dans ITA pourrait limiter la concurrence dans les services de transport aérien de passagers à destination et en provenance de l'Italie.

À la suite de l'enquête, la Commission craint que l'opération ne réduise la concurrence sur certaines liaisons court-courriers reliant l'Italie aux pays d'Europe centrale.

Lufthansa et ITA sont en concurrence directe sur ces liaisons, principalement avec des vols directs et indirects.

Il pourrait également y avoir moins de concurrence sur les liaisons long-courriers entre l'Italie et les États-Unis, le Canada et le Japon, les transporteurs à bas prix étant les principaux concurrents sur certaines de ces liaisons.

L'accord pourrait réduire la concurrence sur certaines routes long-courriers entre l'Italie et les États-Unis, le Canada et le Japon, où ITA et Lufthansa, ainsi que leurs partenaires de coentreprise, sont en concurrence directe ou indirecte.

Après la fusion, la Commission considère les activités d'ITA, de Lufthansa et de leurs partenaires de coentreprise comme celles d'une seule entité.

Le hub dominant de l'ITA à Milan

Cela pourrait créer ou renforcer la position dominante d'ITA à l'aéroport de Milan-Linate, rendant plus difficile pour les concurrents la fourniture de services de transport aérien de passagers à destination et en provenance de cet aéroport. 

Bruxelles ajoute que des millions de passagers empruntent chaque année ces routes et que les dépenses annuelles dépassent les 3 milliards d'euros.

La Commission vise à garantir que l’opération « n’aura pas d’effets négatifs sur les clients – consommateurs et entreprises – en termes d’augmentation des prix ou de réduction de la qualité du service ». 

La Commission « craint que, sans mesures correctives adéquates, l'élimination d'ITA en tant que compagnie aérienne indépendante puisse avoir un effet négatif sur la concurrence sur ces marchés déjà concentrés.

Les itinéraires qui soulèvent des préoccupations potentielles représentent un petit pourcentage du total des itinéraires et des passagers court et long-courriers desservis par les deux parties et leurs partenaires de coentreprise, et les préoccupations possibles n'affectent pas la grande majorité des itinéraires exploités par ITA. 

Lufthansa reste confiante dans le fait que l'opération sera finalement approuvée. 


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A propos de l'auteure

Mario Masciullo - eTN Italie

Mario est un vétéran de l'industrie du voyage.
Son expérience s'étend dans le monde entier depuis 1960 lorsqu'à l'âge de 21 ans, il a commencé à explorer le Japon, Hong Kong et la Thaïlande.
Mario a vu le tourisme mondial se développer jusqu'à aujourd'hui et a été témoin de la
destruction de la racine/témoignage du passé de bon nombre de pays en faveur de la modernité/du progrès.
Au cours des 20 dernières années, l'expérience de voyage de Mario s'est concentrée en Asie du Sud-Est et a récemment inclus le sous-continent indien.

Une partie de l'expérience de travail de Mario comprend des activités multiples dans l'aviation civile
domaine s'est terminé après avoir organisé le kik off de Malaysia Singapore Airlines en Italie en tant qu'instituteur et a continué pendant 16 ans dans le rôle de Sales / Marketing Manager Italy pour Singapore Airlines après la scission des deux gouvernements en octobre 1972.

La licence officielle de journaliste de Mario est délivrée par "l'Ordre National des Journalistes Rome, Italie en 1977.

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