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Maire de Fatima: Fatima pourrait avoir besoin d'une intervention «divine»

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A Fatima en 1917, « Notre-Dame du Rosaire » a appelé le monde à la prière, à la pénitence et à la conversion du cœur.

A Fatima en 1917, « Notre-Dame du Rosaire » a appelé le monde à la prière, à la pénitence et à la conversion du cœur. Elle a choisi comme ambassadeurs trois enfants du village à savoir : Lucia dos Santos, décédée en 2005, et ses deux cousins, Jacinta et Francisco Marto, décédés pendant l'enfance de la grippe. Une histoire officielle publiée sur le Web au sujet des apparitions a déclaré que le 13 mai 1917, après avoir prié le chapelet, comme c'était la coutume des trois enfants, ils jouaient quand : « Soudain, ils virent une lumière brillante et pensèrent qu'elle était la foudre, ils ont décidé de rentrer chez eux. Mais alors qu'ils descendaient la pente, un autre éclair éclaira l'endroit, et ils virent au sommet d'une [colline]… 'une Dame plus brillante que le soleil', des mains de laquelle pendait un chapelet blanc. Plus tard, comme l'histoire l'a voulu, une église a été construite à Fatima et le pèlerinage catholique du monde a commencé. Chaque année, quelque 5 millions de pèlerins visitent Fatima, en particulier vers le 13 mai et le 13 octobre, dates correspondant aux apparitions de « Notre-Dame » en 1917. Certains pèlerins pieux voyagent d'aussi loin que les Philippines et l'Amérique latine, et beaucoup peuvent être vus faire la dernière partie de leur voyage à genoux.

eTN s'est entretenu avec le Dr David Catarino, maire d'Ourem (Fatima) au Portugal, qui a déclaré que quelque chose avait terriblement mal tourné. Les gens ont cessé de visiter en masse.

« Nous avons besoin d'argent pour construire un projet de parc à thème et garder nos monuments intacts et opérationnels. Dans les années 1960 et 1970, un agent de voyages du New Jersey nommé John Gert a réservé des dizaines de milliers de visiteurs américains à Fatima. Les Américains, quelque 50,000 70 voyageant en groupe en moyenne, ont visité le lieu saint. Le tourisme de Fatima a été construit par les Américains et les pèlerins. Malheureusement, le flux de visiteurs s'est arrêté à la fin des années XNUMX. Nous ne savons pas pourquoi. Fatima a perdu des millions de dollars sans que les Américains ne viennent », a déclaré le maire.

Il a ajouté qu'ils étaient assez déconcertés par la tournure des événements. «L'agence de Gert a arrêté d'envoyer des gens. On ne sait vraiment pas pourquoi. Je crois que depuis que l'icône de Notre-Dame de Fatima est arrivée aux États-Unis en 1974, les problèmes ont commencé. L'icône au Portugal est devenue très politique et lorsqu'elle est revenue à Fatima en 1984, elle a été utilisée comme monnaie d'échange politique mondiale. Peu de temps après, il a été proposé d'être rendu à la Russie, mais nos dirigeants ont offert l'icône au pape Jean-Paul II. Quand Vladimir Poutine est allé au Vatican, j'ai le sentiment que le Pape lui a montré l'icône, puis l'a donné plus tard au Kazan. Alexis II, le patriarche schismatique russe l'avait enfin, selon The Tablet.

Cette icône fait partie de l'histoire de la Russie depuis des temps immémoriaux: elle fut cachée lors de l'invasion tartare de 1209, réapparut en 1579, quitta la Russie avant la révolution communiste et fut achetée par l'Armée bleue américaine dans les années 1970. En 1993, cette organisation l'a donné à Jean-Paul II, selon le Dr Horyat.

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Après que le pape ait reçu l'icône, il l'a brandi comme appât devant l'Église schismatique russe pour organiser une visite à Moscou. Ignorant l'attrait, les schismatiques russes ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour snober Jean-Paul II, lui ont refusé la permission même d'entrer sur le territoire russe et ont traité ses innombrables ambassadeurs avec un mépris et une arrogance absolus, a déclaré Atila Sinke Guimarães. Poutine l'a finalement récupéré au nom d'Alexis II.

En raison de la diminution du nombre de touristes, Fatima prévoit d'organiser l'année prochaine un grand événement. En juin, il introduira des sanctuaires religieux et des sanctuaires coïncidant avec les événements et les festivités des sanctuaires religieux en Europe. «Nous invitons les touristes à visiter non seulement les sites religieux, mais aussi les centres culturels et patrimoniaux du Portugal», a déclaré Alexander Mario Pereira, chef du conseil d'administration de la Sociedade de Reabilitacao, Urbana de Fatima (SRU Fatima).

Pereira a ajouté que cet événement sera assez important alors que Fatima célèbre son centenaire en 2017 mettant en lumière Notre-Dame de Fatima. « Nous invitons tout le monde à visiter la ville, non seulement à des fins religieuses mais aussi pour des raisons culturelles. Et alors que nous nous préparons à célébrer le 100e anniversaire de Fatima, nous nous préparons à d'énormes investissements dans les infrastructures publiques, environ 1 milliard d'euros, y compris une nouvelle église pouvant accueillir 9000 XNUMX personnes et un espace privé sur lequel les gens peuvent marcher, s'agenouiller et méditer pour les aider avec leur cheminement spirituel. L'aide des gouvernements portugais et européen sera nécessaire, a-t-il déclaré.

En ce qui concerne le tourisme, l'Espagne reste un gros concurrent. Près de 60 pour cent des voyageurs religieux visitent l'Espagne; mais un certain nombre continueront leur voyage au Portugal. «Ainsi, ces derniers temps, l'Espagne a été notre principal marché. Notre trafic principal vient désormais d'Espagne, la plupart des circuits étant originaires des États-Unis et se terminant à Lisbonne. C'est juste pratique que nous organisions nos circuits avec ceux de l'Espagne », a déclaré le maire.

Autour de Fatima, la municipalité construit un centre de cinq kilomètres dédié à l'archéologie comprenant un parc à thème sur les dinosaures, suite à l'inscription de l'ancien site sur sa prestigieuse liste au patrimoine mondial de l'UNESCO. Une entreprise de recherche de minéraux dans la région a trouvé les anciennes empreintes de dinosaures. «Il a été découvert récemment. Comme nous n'avons pas d'expérience dans les parcs à thème au Portugal, nous voulons nous inspirer à l'étranger des travaux d'autres experts - à la fois techniques et financiers », a déclaré Pereira.

La municipalité d'Ourem, maire Catarino, compte deux villes, à savoir Ourem (environ 12,000 11,00 habitants) et Fatima (environ 1917 XNUMX habitants). La principale attraction historique de la commune est le puissant château d'Ourém. Néanmoins, des millions de fidèles catholiques viennent chaque année à la paroisse de Fatima pour visiter le site où trois enfants bergers ont eu des visions de Notre-Dame de Fatima en XNUMX. Le maire actuel a été élu par le Parti social-démocrate.

Catarino pense qu'après la mort de l'agent de voyages dans le New Jersey, il y a cinq ou six ans, le pèlerinage des Américains a pris fin. «Nous lançons un appel aux Américains pour qu'ils reviennent. L'absence de touristes a eu un impact sur l'église et les activités autour du sanctuaire. Nous devons également trouver des voyagistes et des investisseurs pour soutenir nos nouveaux projets autour de Fatima comme le parc des dinosaures », a déclaré le maire de Fatima.

D'autres problèmes peuvent avoir frappé à la maison. Selon Pereira, la question de la peur du terrorisme après le 9 septembre a considérablement réduit les voyages à Fatima. « L'autre problème est peut-être que la monnaie portugaise se transforme en euro. Cela peut avoir découragé les gens de voyager. Mais les taux baissent au Portugal vis-à-vis d'un euro qui s'est renforcé par rapport au dollar américain au cours des derniers mois. Mais depuis le début de la crise aux États-Unis, le tourisme a de nouveau chuté », a-t-il déclaré en espérant que les arrivées du Portugal dépasseront les 11 millions de touristes annuels par rapport à ses 6 millions d'habitants.

«Nous voyons un flux constant de pèlerins de chrétiens d'Asie. Cependant, étonnamment, il y avait eu une poignée de musulmans curieux qui se sont présentés à nos portes ces derniers temps, visitant les sites de Fatima », a déclaré le maire.

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La rédactrice en chef d'eTurboNew est Linda Hohnholz. Elle est basée au siège d'eTN à Honolulu, Hawaï.

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