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Le Malawi a besoin de fonds pour soutenir la lente reprise du tourisme

Le Malawi a besoin de fonds pour soutenir la lente reprise du tourisme
Le Malawi a besoin de fonds pour soutenir la lente reprise du tourisme
Écrit par Harry Johnson

Les touristes étant lents à revenir, le Malawi cherche des alternatives complémentaires aux communautés dépendantes du tourisme des marées

« Les gens qui vivent autour du parc national de Kasungu dépendent du tourisme et de l'agriculture. Le début de la pandémie de COVID-19 a tué le tourisme et perturbé les marchés ruraux. Ce fut une tragédie pour de nombreux habitants de la région.

Ces constats sur les effets de la pandémie autour Parc national de Kasungu au Malawi par Malidadi Langa, le président de la Kasungu Wildlife Conservation for Community Development Association (KAWICCODA), se sont reflétés ailleurs dans le pays et sur le continent africain alors que les restrictions de voyage pour empêcher la propagation du COVID-19 ont perturbé le tourisme et le commerce locaux et internationaux en 2020 et 2021.

«Même avant le COVID-19, le tourisme n'était pas une solution miracle pour réduire la pauvreté. Ce n'est pas comme si ces communautés étaient soudainement riches grâce au tourisme. Beaucoup étaient déjà en difficulté », a déclaré Langa, expliquant que les petits opérateurs participant à la chaîne de valeur du tourisme avant la pandémie n'avaient pas les économies nécessaires pour faire face aux effets des interruptions d'activité prolongées.

« L'impact a été généralisé. Les gens qui vendent des bibelots, fournissent des produits et travaillent dans des lodges n'ont soudainement plus eu de revenus, parfois même pas pour acheter de la nourriture pour ce jour-là. Il y avait des guides touristiques qui devaient devenir pêcheurs. Des hommes et des femmes coupaient des arbres pour le charbon de bois. Les gens étaient désespérés », a déclaré Brighten Ndawala de l'Association du parc du lac Mangochi-Salima (MASALAPA). L'association aide à gérer le partage des revenus générés par le parc national du lac Malawi avec les communautés vivant dans les limites du parc.

"Manger nos atouts"

Franciwell Phiri, directeur général de Small Steps Adventure Tours à Malawi, a déclaré: «Nous avons failli nous effondrer en tant qu'entreprise. De 10 employés, il nous restait trois guides qui n'étaient payés que d'activité en activité.” Son entreprise s'est également fortement appuyée sur des guides indépendants locaux dans tout le Malawi, qu'ils ont formés et payés par visite "afin qu'ils puissent gagner leur vie grâce aux attractions qu'eux-mêmes et leurs communautés aident à protéger. Et partout où nous sommes allés, nous avons soutenu les communautés en achetant leur nourriture et leurs produits. Nous avons également proposé des séjours chez l'habitant dans les villages, où les invités participent à la vie au fur et à mesure qu'elle se déroule, et les communautés - en particulier les femmes - peuvent gagner des revenus indispensables.

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L'agence de voyage a eu du mal à rembourser et à rembourser les acomptes pour les annulations, Phiri décrivant l'emprunt d'argent au Malawi comme "impossible" compte tenu des taux d'intérêt élevés. « Nous mangions nos actifs. Nous avons vendu et perdu des choses comme nos propres véhicules que nous avions travaillé pour payer au cours des 10 dernières années. Les cicatrices sont profondes et il faudra beaucoup de temps pour guérir », a déclaré Phiri, qui est resté à flot en offrant des tarifs spéciaux aux voyageurs locaux et en utilisant sa connaissance du riche patrimoine culturel du Malawi pour donner des présentations et des conférences aux entreprises pour apporter de petites quantités. d'argent.

« Nous devons récupérer l'équipement afin de pouvoir à nouveau être compétitifs sur le marché. Notre seul espoir est pour les organisations qui veulent soutenir les PME. Nous sommes heureux de rembourser les prêts. Nous avons juste besoin de conditions favorables », a déclaré Phiri.

Impacts du COVID-19

Au cours de la décennie précédant 2020, le tourisme international au Malawi augmentait régulièrement. En 2019, la contribution totale du secteur des voyages et du tourisme au PIB du pays était de 6.7 % et le secteur fournissait près de 516,200 19 emplois. Mais lorsque le COVID-2020 a frappé en 3.2, la contribution totale du tourisme au PIB est tombée à 167,000 %, avec une perte de XNUMX XNUMX emplois dans le secteur des voyages et du tourisme.

"C'est énorme. Un tiers des emplois du pays dans ce secteur ont été perdus, affectant plus d'un demi-million de personnes qui dépendent du tourisme pour répondre à leurs besoins quotidiens », a déclaré Nikhil Advani du WWF. Il est le chef de projet de la plate-forme Africa Nature-Based Tourism Platform, qui a interrogé 50 entreprises liées au tourisme au Malawi dans les mois qui ont suivi le début de la pandémie. Selon les données recueillies, aucun ne pourrait maintenir les opérations aux niveaux pré-pandémiques sans fonds urgents. « La plupart ont déclaré qu'ils préféreraient ces fonds sous forme de prêts à des conditions libérales ou de subventions, mais la préférence pour la forme de soutien financier était secondaire par rapport à l'urgence avec laquelle il était nécessaire », a noté Advani.

La plateforme africaine du tourisme basé sur la nature

Lancée en 2021 avec 1.9 million de dollars du Fonds pour l'environnement mondial (FEM), la plateforme travaille avec des partenaires locaux au Malawi et dans 10 autres pays pour mobiliser au moins 15 millions de dollars de financement pour soutenir les communautés les plus vulnérables touchées par le COVID-19 vivant dans et autour des aires protégées et impliqués dans le tourisme de nature. KAWICCODA est le partenaire de la plateforme africaine basée sur la nature au Malawi, un pays avec de nombreuses attractions naturelles, comme le lac Malawi, des parcs nationaux et des attractions culturelles et historiques.

«Après avoir terminé la phase de collecte de données, la Plateforme africaine de tourisme basé sur la nature a également aidé KAWICCODA à préparer et à soumettre une proposition de financement au mécanisme de subventions moyennes BIOPAMA pour un projet de moyens de subsistance alternatifs en réponse directe à l'effondrement du tourisme lié au COVID-19 autour. Parc national de Kasungu. Que KAWICCODA reçoive ou non la subvention, le processus d'élaboration de la proposition lui-même a été une expérience d'apprentissage rare et importante pour laquelle KAWICCODA reste reconnaissant à la Plateforme », a déclaré Langa.

Une lente reprise

Bien que le Malawi ait levé la plupart des restrictions de voyage - à partir du 1er juin 2022, les voyageurs peuvent entrer au Malawi avec un certificat de vaccination ou un test PCR négatif - les voyageurs ont mis du temps à revenir, explique Ndwala, qui estime que les arrivées récentes au parc national du lac Malawi sont encore au moins 80 % inférieur à celui d'avant la pandémie.

"Je pense que le grand point d'apprentissage est que la plupart des personnes impliquées dans le tourisme dépendaient à 100% du tourisme, et la possibilité qu'il s'effondre n'a pas été envisagée, donc les gens n'étaient pas préparés. Les communautés dépendantes du tourisme ont besoin d'aide pour renforcer leurs opérations et créer des entreprises alternatives qui peuvent compléter le tourisme. Ce n'est pas qu'une question d'argent. Il s'agit de compétences en matière de planification et de gestion financière », a déclaré Ndawala.

Près de 50 % des terres du Malawi sont déjà utilisées pour l'agriculture. Pourtant, ces marchés ont également été touchés par la pandémie et les communautés rurales avaient peu d'options pour générer des revenus pour acheter de la nourriture et payer les frais de scolarité. « Pour l'anecdote, la pandémie a semblé aggraver les tensions entre les aires protégées et la communauté. L'empiétement et le braconnage étaient une réaction naturelle parce que les gens se sont tournés vers la nature pour obtenir quelque chose dont ils pourraient tirer de l'argent ou de la nourriture dès que possible pour survivre », a-t-il déclaré.

Le Malawi est connu pour sa production de charbon de bois, qui entraîne la déforestation, car les populations rurales produisent des sacs de bois brûlé à vendre le long de la route aux camionneurs pour gagner leur vie. Et bien que la Banque mondiale ait fourni 86 millions de dollars américains pour un soutien financier aux petites et moyennes entreprises du Malawi en septembre 2020, ces fonds n'ont servi qu'à atténuer les tensions immédiates causées par la pandémie, et un soutien supplémentaire est désormais nécessaire (Banque mondiale, 2020).

Conjurer la faim

Sur les 50 entreprises interrogées au Malawi, presque toutes ont indiqué un intérêt pour une ou plusieurs méthodes de production alimentaire comme source de revenus alternative au tourisme. La plupart des entreprises s'intéressaient à l'apiculture, à la production de jus de fruits et à l'élevage de pintades. Un certain nombre ont également mentionné la production de champignons et la vente de plants d'arbres.

« Ces communautés font déjà plusieurs choses : cultiver du maïs, des arachides et du soja, et faire de l'apiculture. Avec de l'aide, ils peuvent être autosuffisants, dit Ndawala, qui pense qu'ils échouent parce qu'ils « vendent les récoltes brutes et gagnent très peu. Ajouter de la valeur à ces cultures pourrait faire une réelle différence. Les arachides pourraient être transformées en beurre de cacahuète. Le soja peut produire du lait.

Selon Matias Elisa, qui a travaillé comme responsable de la vulgarisation communautaire pour le parc national de Kasungu pendant la pandémie, le changement climatique affecte également les communautés dépendantes de l'agriculture qui sont obligées de braconner ou d'empiéter sur le parc pour survivre. La famine étant une menace réelle pour les personnes vivant dans des zones reculées et rurales, il pense que les efforts de rétablissement devraient se concentrer sur l'aide aux personnes pour se débrouiller seules.

"Ce que nous essayons de réaliser avec la plateforme africaine de tourisme basé sur la nature, c'est la résilience aux chocs futurs, qu'ils soient dus à des pandémies, au changement climatique ou à des catastrophes de toute nature", déclare Advani, qui espère que les bailleurs de fonds verront le potentiel de soutenir les plus vulnérables dans des moyens de subsistance qui sont également bons pour la nature.

Autonomiser les femmes

Les femmes sont particulièrement vulnérables. Selon une publication de la Banque mondiale de décembre 2021 sur le déblocage de la croissance économique du Malawi en comblant les écarts croissants entre les sexes dans la main-d'œuvre, environ 59 % des femmes employées et 44 % des hommes employés travaillent dans l'agriculture, qui est le plus grand secteur d'emploi au Malawi. Les champs gérés par des hommes produisent en moyenne des rendements supérieurs de 25 % à ceux gérés par des femmes. Et les travailleuses salariées gagnent 64 cents (512 kwachas malawiens) pour chaque dollar (≈800 kwachas malawiens) gagné par les hommes.

Une présentation de Jessica Kampanje-Phiri, (PhD), de l'Université d'agriculture et des ressources naturelles de Lilongwe, et Joyce Njoloma, (PhD), de World Agroforestry (ICRAF) au Malawi, a souligné la nécessité de diversifier les moyens de subsistance des femmes. Ils assistaient à un événement parallèle au Forum des ONG de la Commission de la condition de la femme (CSW66) 2022, sur l'autonomisation des femmes dans la reprise économique verte de COVID-19. Ils ont noté que l'écart entre les sexes en matière de productivité agricole est dû au fait que les femmes ont une utilisation inégale des terres, un accès réduit à la main-d'œuvre agricole et un accès inférieur aux intrants et technologies agricoles améliorés. Et que malgré « la reconnaissance croissante des vulnérabilités différentielles ainsi que des expériences et des compétences uniques que les femmes et les hommes apportent aux efforts de développement et de durabilité environnementale, les femmes sont encore moins capables de faire face – et sont plus exposées – aux effets néfastes de l'évolution le climat et les pandémies telles que COVID-19.

Récupération basée sur les droits

La National Wildlife Act du pays garantit le droit des peuples à bénéficier du tourisme et de la conservation ; Langa pense qu'avec le soutien approprié, y compris le plaidoyer agressif d'organisations communautaires telles que KAWICCODA, les Malawiens - y compris les femmes - trouveront des moyens de gérer les ressources naturelles à base communautaire pour améliorer leur vie. En tant que présidente du Forum national de la GCRN, Langa représente les associations de gestion communautaire des ressources naturelles du Malawi au sein du Réseau des leaders communautaires d'Afrique australe (CLN), qui défend les droits des communautés.

"La première étape consiste à responsabiliser les communautés locales et à défendre les gains que nous avons réalisés en matière de conservation dans nos aires protégées", a-t-il déclaré. Il s'agit notamment de veiller à ce que les revenus du tourisme améliorent le bien-être des communautés locales et de promouvoir le tourisme local sur le marché intérieur tout en créant des entreprises complémentaires compatibles avec la nature. Outre le partage des revenus et des avantages, il existe d'autres défis liés aux conflits homme-faune, à l'accès aux ressources dans les parcs et aux approches de l'application de la loi qui doivent également être résolus.

"Dans toute l'Afrique australe, nous avons maintenant une petite fenêtre d'opportunité pour que les gens repensent leurs stratégies et recapitalisent leurs entreprises. Grâce à des initiatives telles que la plateforme africaine de tourisme basé sur la nature, il y a un sentiment d'espoir que nous pouvons avoir quelque chose de mieux qu'avant avec le bon soutien. Nous ne devrions pas gaspiller cela », dit-il.





A propos de l'auteure

Harry Johnson

Harry Johnson a été le rédacteur en chef de eTurboNews depuis plus de 20 ans. Il vit à Honolulu, Hawaï, et est originaire d'Europe. Il aime écrire et couvrir l'actualité.

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