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Le plus grand événement sportif au monde se déroule en Israël

Maccabi House sert de siège à l'Union mondiale Maccabi et abrite le nouveau musée mondial du sport juif. – image reproduite avec l'aimable autorisation de Felice Friedson, The Media Line

Environ 10,000 21 athlètes de dizaines de pays participant aux 42e Jeux Maccabiah participeront à XNUMX événements sportifs.

Environ 10,000 21 athlètes de dizaines de pays participant aux 42e Jeux Maccabiah participeront à 2 événements sportifs suivis par des dizaines de milliers de spectateurs - au cours desquels plus de XNUMX millions de bouteilles d'eau seront consommées.

Les 21e Jeux des Maccabées, connus sous le nom de «Jeux olympiques juifs», doivent avoir lieu en Israël du 12 au 26 juillet, avec des sites à Jérusalem, Haïfa et Netanya. Environ 10,000 80 athlètes de 42 pays participant à l'événement quadriennal participeront à XNUMX événements sportifs suivis par des dizaines de milliers de spectateurs.

La riche histoire des Jeux Maccabiah, de l'Union mondiale Maccabi et de Kfar Maccabiah remonte à l'époque pré-étatique. The Media Line s'est entretenu avec Amir Gissin de Maccabi World Union dans les derniers jours avant le plus grand événement sportif au monde de cette année.

Amir Gissin, PDG de Maccabi World Union, s'assoit pour parler des prochains 21e Jeux Maccabiah avec Felice Friedson de The Media Line. – image reproduite avec l'aimable autorisation de Gil Mezuman, The Media Line

LML : Amir Gissin est le PDG entrant de Maccabi World Union, le plus grand événement sportif de cette année dans le monde. De toute façon, un événement sportif de cette nature est un travail formidable, c'est énorme, et les chiffres sont environ 10,000 XNUMX athlètes. Où en sommes-nous aujourd'hui en termes de qui vient?

Gissin : La Maccabiade est probablement l'événement le plus important du calendrier juif, du moins pour nous en termes de nombre de participants. Non seulement nous allons avoir 10,000 2021 athlètes, ce qui est presque le nombre d'athlètes qui ont participé aux Jeux olympiques de Tokyo (en 11,000), qui en comptaient 90 XNUMX, donc nous organisons XNUMX % des Jeux olympiques. Beaucoup de gens sont venir en Israël avec eux, surtout après trois ans de coronavirus où les Juifs du monde entier n'ont pas pu visiter leur résidence secondaire en Israël. Tout d'un coup, cette masse de visiteurs du monde juif va nous rejoindre, et c'est un événement assez excitant. Nous l'attendons avec impatience. Comme vous pouvez l'imaginer, c'est un grand défi logistique. La cérémonie d'ouverture est à seulement 10 jours, et nous ne pouvons pas attendre.

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LML : La répartition des personnes qui participent ?

Gissin : Sur les 10,000 3,000 athlètes, nous en avons environ 1,400 800 d'Israël. La plus grande délégation que nous ayons de l'étranger est évidemment la délégation américaine. Il convient de mentionner que la délégation américaine aux Maccabiah, qui compte 60 XNUMX athlètes, est plus importante que la délégation américaine aux Jeux olympiques de Tokyo. C'est une énorme délégation. La deuxième plus grande délégation d'Argentine avec XNUMX participants, et nous connaissons tous les difficultés économiques de l'Argentine ces jours-ci. Le fait que tant de personnes viennent témoigner de l'engagement de cette communauté envers Israël, les Maccabi et les Jeux Maccabiah. La délégation canadienne est la troisième en importance. Nous avons de nombreuses grandes délégations. Et aussi, de nombreuses petites délégations. Au total, plus de XNUMX délégations, également venues de Cuba, du Venezuela et, bien sûr, d'Ukraine – non moins importantes.

LML : Joseph Yekutieli n'avait que 15 ans lorsqu'il a imaginé le concept des Jeux Maccabiah, et c'était vraiment une conséquence de ce qui se passait à Stockholm et aux Jeux olympiques à cette époque, en 1912. Que s'est-il passé depuis ? Quand a-t-il été réellement créé ?

Gissin : Nous parlons d'un événement qui s'est produit il y a 90 ans.

Le 1er Maccabiah s'est produit il y a 90 ans.

Cela ne s'est jamais arrêté; la seule fois où il s'est arrêté, c'était pendant les événements de la Seconde Guerre mondiale et de l'Holocauste. Je pense que le peuple juif à cette époque, avec une histoire difficile, avec l'antisémitisme, avait besoin d'un changement de cap. Et le concept d'essayer de développer la culture sportive et un esprit sain dans une approche corps sain a eu ses adeptes et il a commencé à se développer il y a 90 ans jusqu'à aujourd'hui. Et aujourd'hui on voit la force de ce concept dans le fait que le sport en général mais aussi chez le peuple juif est une force unificatrice. Souvent, dans le monde juif, nous voyons des forces se diviser, mais le Maccabi et le sport sont une force unificatrice, et pour vivre personnellement la cérémonie d'ouverture du Maccabiah avec 40,000 XNUMX personnes dans le stade célébrant leur judaïsme et leur lien avec Israël et le sport, je pense que cela est une expérience unique dans la vie.

LML : Beaucoup ont écrit sur le fait qu'au début, il y avait des Juifs qui essayaient d'immigrer, et certains de ceux qui pratiquaient des sports en ont profité parce que les autorités britanniques ne les autorisaient pas à venir en Israël. Pouvez-vous partager quelque chose sur cette période ?

Gissin : Avant la création de l'État d'Israël, les Juifs du monde entier cherchaient des moyens de quitter les lieux où ils se trouvaient et de venir en Israël. En tant que sionistes, certains d'entre eux le faisaient par conviction, certains d'entre eux avaient juste besoin de fuir des régimes, des pays et des lieux oppressifs, et nous avons de nombreuses histoires de personnes qui ont utilisé leur participation à la Maccabiah comme moyen de se rendre en Israël. .

Et aujourd'hui, ils font partie de l'histoire du mouvement, ils font partie de nos activités, et nous faisons tout notre possible pour nous souvenir de tous les membres du Maccabi qui ont péri dans l'Holocauste et de ceux qui ont réussi à s'enfuir avec l'aide du Maccabi grâce au sport et à obtenir à Israël. Et nombre de ces histoires font partie du nouveau Musée mondial du sport juif que nous sommes sur le point d'ouvrir ici, dans ce bâtiment de Kfar Maccabiah, immédiatement après les Jeux.

De jeunes athlètes arrivent à Kfar Maccabiah. – image reproduite avec l'aimable autorisation de Gil Mezuman, The Media Line

LML : Cela pose la question de savoir si certains de ces jeunes athlètes sont inspirés pour vivre en Israël. En voyez-vous venir pour rester ?

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