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Résurrection en temps de guerre

image reproduite avec l'aimable autorisation de wikimedia commons
Écrit par Max Haberströh

Peintre ingénieux de tableaux d'histoire et de genre, de paysages et de portraits, il bannit le « réalisme critique » dans l'huile sur toile.

Dans ses œuvres, il essaie audacieusement d'être le plus près possible de la vérité. Ses peintures sont des témoignages de ses propres expériences de combat en Asie centrale. Ses tentatives pour montrer les horreurs de la guerre et de la dévastation transforment ses peintures en véritables essais d'images, capturant à la fois le moment et l'esprit - pas celui de "la fanfaronnade et de la bravade militaire" comme il le dit lui-même, mais l'esprit du peuple héroïque qui souffre surtout en temps de guerre « et de la brutalité barbare des dirigeants qui plongent les nations dans des holocaustes sanglants ».

Face aux nouvelles quotidiennes sur la mort et la destruction dans L'Ukraine déchirée par la guerre, on peut penser que le peintre décrit est un témoin contemporain d'une série de conflits et de guerres, de l'Afghanistan en passant par le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord, jusqu'au Caucase et – depuis 2014 – l'Ukraine. Cependant, bien qu'il ne soit pas un contemporain - en termes de message stimulant de ses peintures, il l'est définitivement !

Il s'appelle Vasily Vereshchagin. Il est né le 26 octobre 1842 dans le gouvernorat de Cherepovets/Novgorod, en Russie, et est décédé le 13 avril 1904. Au-delà de ses capacités de peintre étonnant du réalisme, il excellait comme historien, ethnologue et géographe, écrivain et journaliste, et surtout voyageur passionné, couvrant entre autres les Balkans, le Moyen-Orient, le Turkestan, la Mandchourie, l'Inde, les Philippines, le Japon, Cuba et les États-Unis.

Dans la seconde moitié de sa vie, Vereshchagin a organisé 65 expositions de ses œuvres, principalement en Europe occidentale et aux États-Unis.

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Les réactions du public ont été écrasantes.

Pourquoi les gens appréciaient-ils autant Vereshchagin ? Dans le livre illustré « Vereshchagin », publié en 1987 à « Leningrad Khudozhnik RSFSR », Andrei Lebedev et Alexander Solodnikov donnent des aperçus remarquables sur la liberté d'expression à la suite de la Glasnost et de la Perestroïka de Gorbatchev : « Ce qui a attiré les gens dans les peintures de Vereshchagin et l'a rendu mondialement célèbre était, avant tout, les idées de liberté et de démocratie qui étaient la devise de l'intelligentsia russe du XIXe siècle et sont devenues la source d'inspiration de Vereshchagin.

Bien qu'il ait vécu au XIXe siècle, le thème de la guerre de nombre de ses 19 œuvres n'a rien perdu de ses propriétés de mémoire et d'avertissement cathartique : elles sont épouvantables, nous galvanisent d'autant plus que nous avons pris conscience de l'impensable : que la guerre est revenu en Europe, au point de secouer les serrures rouillées des arsenaux ABC de la guerre froide.

Vereshchagin avait environ 25 ans lorsqu'il a été pleinement impliqué dans ce qu'on a appelé "Le Grand Jeu", décrivant la rivalité du XIXe siècle entre la Russie, la Grande-Bretagne et la Chine en Asie centrale. Il a été témoin d'effusions de sang aveugles dans les combats entre l'armée russe et les soldats de l'émirat de Buchara. Lors de la guerre russo-turque pour la libération des Balkans de l'oppression ottomane, Vereshchagin a été grièvement blessé. Dans ses peintures, il dénonce « l'incompétence et le manque de dévotion de certains commandants russes » (extrait de « Vereshchagin » de Lebedev et Solodnikov).

Devenu « Partisan de la Paix », il ne pouvait que condamner fermement le nationalisme ou le chauvinisme.

 Rien à dire que les chapeaux en laiton des militaires ont ressenti les parties des peintures de Vereshchagin les plus scandaleuses, émanant de graves problèmes pour l'artiste. Il avait consacré ses peintures à brandir les horreurs de la guerre, bien que sa propre mort n'ait pas été paisible. Vereshchagin conjointement avec son hôte, l'amiral Stepan Markarov, a péri à bord du vaisseau amiral russe "Petropavlovsk", qui a été frappé par deux mines alors qu'il retournait à Port Arthur (aujourd'hui Dalian/Chine) et a coulé le 13 avril 1904, pendant la guerre russo-japonaise (La Russie, bien que considérée comme supérieure, a perdu cette guerre, nourrissant ainsi les premiers doutes sur l'invincibilité « européenne » en Asie).

Hélas, Vereshchagin aurait préféré utiliser ses talents pour montrer les bons côtés de la vie. Son style de vie était tout sauf sédentaire, après tout, et il partagerait avec les autres sa prédilection pour parcourir le monde avec une forte inclination à l'aventurisme. "J'ai aimé le soleil toute ma vie et j'ai voulu peindre le soleil", a écrit Vereshchagin, "quand j'ai vu la guerre et dit ce que j'en pensais, je me suis réjoui de pouvoir me consacrer à nouveau au soleil. Mais la fureur de la guerre a continué à me poursuivre » (de Vasily Vereshchagin – Wikipedia). 

La pacifiste et romancière austro-bohème Bertha von Suttner a fait la connaissance de Vereshchagin. Dans ses mémoires, elle se souvient d'une visite à l'une de ses expositions à Vienne, "Sur beaucoup de peintures, nous n'avons pas pu réprimer un cri d'horreur." Vereshchagin a répondu : « Peut-être pensez-vous que c'est exagéré ? Non, la réalité est bien plus terrible (de institutdepaix.com). "

Le dernier tableau de la série de Vereshchagin "Les Barbares", porte le titre "Apothéose de la guerre" - une sombre illustration d'une pyramide de crânes humains. Il comprenait sa toile comme une sorte de synthèse des terribles raids que le despote oriental Tamerlan exécuta autrefois sur l'Asie centrale et au-delà. Le message de Vereshchagin est hautement politique, "A tous les grands conquérants - passés, présents et futurs." Des parallèles apparents avec la guerre d'aujourd'hui en Ukraine ne pourraient être plus évocateurs.

Bien que le chef-d'œuvre de Léon Tolstoï "Guerre et Paix" ait incité Vereshchagin à visualiser la position littéraire anti-guerre de Tolstoï à l'huile sur toile, c'est le roman "Résurrection" de Tolstoï qui a battu tous les records lors de sa publication en 1899. Des séquences du roman sont apparues un an plus tard. dans le mensuel américain « Cosmopolitan », dont le titre est traduit très librement en « The Awakening ». Aujourd'hui c'est le réveil pour trouver la sortie vers la paix !

Nos souhaits de "Joyeuses Pâques" peuvent sembler plus sincères aujourd'hui. Pourtant, ils peuvent sembler inadéquats s'ils s'adressent à des personnes souffrant de la guerre et des privations. Pour eux, être "heureux" est devenu une farce. Pourtant, il y a toujours Pâques, et la consolation et l'encouragement retentissent dans les paroles de l'Église d'Orient : « Christos voskrese/Christ est ressuscité ». "Voistinu voskrese/Il est vraiment ressuscité."

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Max Haberströh

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