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The Homestead, Hot Springs, Virginie : Eaux de luxe et de guérison

Image reproduite avec l'aimable autorisation de S. Turkel

Le Homestead est un célèbre complexe de luxe qui a ouvert une décennie avant la guerre révolutionnaire américaine. Situé au milieu des montagnes Allegheny, la région possède les plus grandes sources chaudes de Virginie. Les Amérindiens utilisaient les eaux pour se ressourcer lors de leurs nombreuses excursions dans la région.

Le capitaine Thomas Bullett et Charles et Andrew Lewis faisaient partie de la milice et des arpenteurs pendant la guerre française et indienne. On leur a parlé des nombreuses qualités curatives des eaux de la région. En 1764, à la fin de la guerre, le capitaine Bullett reçut des médailles d'or et d'argent pour ses services et reçut une concession coloniale de 300 acres.

En deux ans, le terrain est défriché et un hôtel en bois de 18 chambres est construit. En 1766, The Homestead a été nommé en l'honneur des Homesteaders qui ont construit le complexe et les bains publics. De 1764 à 1778, Bullett a exploité la station jusqu'à sa mort pendant la guerre d'indépendance américaine. Sa famille resta propriétaire de la station jusqu'en 1832.

En 1832, le Dr Thomas Goode a acheté le complexe de la famille Bullett avec le complexe de Warm Springs et Healing Springs. Il était un médecin éminent qui était responsable du style européen de nombreuses thérapies de spa. L'un des traitements les plus célèbres encore utilisés est le Cure, qui est un gommage au sel suivi d'une douche suisse. Le Dr Goode est décédé en 1858 et à sa mort, la famille a repris la propriété jusqu'au début des années 1880.

ME Ingalls, un éminent avocat de Cincinnati, Ohio, est venu dans la région en 1881, alors qu'il faisait des recherches pour la Chesapeake and Ohio Railroad Company qui cherchait à étendre ses lignes. Après sept ans, Ingalls, JP Morgan et d'autres investisseurs sont parvenus à un accord pour acheter The Homestead et construire un embranchement dans la région de Hot Springs. Au cours de la première année de propriété, les investisseurs ont levé plus d'un million de dollars pour construire un nouvel hôtel. Le 2 juillet 1901, un incendie qui s'est déclaré dans la pâtisserie a brûlé tout le bâtiment. La station n'étant pas à pleine capacité, tout le monde s'est échappé sans aucune blessure grave ni perte de vie. Le personnel a pu sauver le spa, le casino, les cottages de Cottage Row et l'hôtel Virginia qui a été immédiatement ouvert pour l'hébergement des personnes déplacées.

Le lendemain de l'incendie, Ingalls, qui était président de la station, et les nombreux investisseurs se sont rencontrés pour discuter de l'avenir de la station. Avec la fumée et les braises toujours au loin et l'assurance non disponible, ils sont parvenus à la conclusion de reconstruire la station. En moins d'un an, la grande salle a été achevée et la propriété familiale a repris ses activités. Les anciens clients du complexe sont retournés dans le grand hôtel qu'ils aimaient. En moins de deux ans, l'aile ouest a été ajoutée. En 1911, la famille Ingalls acquiert la station. L'aile Est a été ajoutée en 1914 et ME Ingalls, Sr. est décédé. En 1921, les salles Empire, Crystal, Garden et Théâtre sont achevées et en 1929, la tour est achevée. Le dernier ajout majeur lors de la propriété de la famille Ingalls était l'aile Garden en 1973.

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De décembre 1941 à juin 1942, après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le Homestead a servi de camp d'internement haut de gamme pour 785 diplomates japonais et leurs familles jusqu'à ce qu'ils puissent être échangés par des canaux neutres contre leurs homologues américains. Les diplomates ont ensuite été transférés à l'hôtel Greenbrier en Virginie occidentale.

Le Homestead Resort a été désigné monument historique national.

Le Homestead dispose de deux parcours de golf. Le Old Course a commencé comme un tracé à six trous en 1892, et le premier tee est le plus ancien en utilisation continue aux États-Unis. Il a été agrandi à 18 trous en 1901 et Donald Ross l'a redessiné en 1913. Le parcours Cascades est le plus célèbre des trois et est généralement classé parmi les 100 meilleurs parcours américains par Golf Digest et GOLF Magazine. Il a été conçu par William S. Flynn (qui était également un architecte principal de Shinnecock Hills) et a ouvert en 1923. Le célèbre champion du circuit de la PGA, Sam Snead, a vécu toute sa vie dans ou près de Hot Springs et a servi pendant des décennies comme golf du Homestead pro. L'un des restaurants du Homestead, Sam Snead's Tavern, contient de nombreux souvenirs liés à sa carrière.

Le Homestead propose une foule d'activités de plein air, notamment le ski et le snowboard, l'équitation, les promenades en calèche, le tir, le tennis, la natation, la pêche à la mouche, la fauconnerie et le VTT.

Le domaine skiable de The Homestead a été ouvert en 1959. Il s'agit de la plus ancienne station de ski de Virginie et de la deuxième station de ski alpin en activité continue dans le sud des États-Unis. La pente orientée nord-ouest de la station est desservie par cinq remontées mécaniques, dont un double télésiège qui accède au terrain intermédiaire et avancé au sommet de la colline, et quatre remontées mécaniques de surface qui desservent le terrain débutant en bas. La station propose un half-pipe et un parc à neige pour les skieurs et les snowboardeurs, ainsi qu'une variété d'autres activités hivernales, notamment la glissade sur tube, la raquette, le ski de fond, le patinage sur glace et les excursions en motoneige.

En 1993, Club Resorts, une partie de ClubCorp, a acquis The Homestead et a commencé une restauration totale. En 2001, The Homestead a dévoilé une nouvelle grande salle de bal et une piscine extérieure, ainsi que la fabrication de neige à la pointe de la technologie pour le domaine skiable et un nouveau club de tir et pavillon. En 2008, The Homestead a construit une patinoire de 30 pi x 20 pi sur le versant nord de la propriété, à côté du restaurant extérieur et de la boutique de cadeaux.

En 2006, KSL Resorts a acquis la gestion de The Homestead et l'a vendu à Omni Hotels en 2013.

L'Omni Homestead Resort est membre de Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation.

Stanley Turkel a été désigné historien de l'année 2020 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation, pour lequel il avait déjà été nommé en 2015 et 2014. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans des affaires liées à l'hôtellerie, fournit des conseils en gestion d'actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l'Institut pédagogique de l'American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d'hôtels publiés:

• Grands hôteliers américains : pionniers de l'industrie hôtelière (2009)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels vieux d'un an à New York (2011)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'est du Mississippi (2013)

• Hotel Mavens : Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2 : Pionniers de l'industrie hôtelière (2016)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'ouest du Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2 : Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens : Volume 3 : Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés auprès de AuthorHouse en visitant stanleyturkel.com  et en cliquant sur le titre du livre.

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Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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