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Un trésor mondial en Tanzanie qui mérite d'être sauvé

Forêt de Lerai

Les allégations d'expulsions forcées de communautés autochtones dans le Aire de conservation de Ngorongoro (NCA) dans le nord de la Tanzanie sont fausses et trompeuses.

La NCA offre un récit édifiant sur les établissements humains dans les zones protégées de la faune sans directives et application collectives.

Les autorités tanzaniennes ont fait preuve d'un soin, d'une compassion et d'une considération extraordinaires pour résoudre une énigme de conservation nationale d'importance mondiale.

La NCA en tant qu'aire protégée, reconnue comme site du patrimoine mondial, réserve mondiale de la biosphère et géoparc mondial, ne ressemble à aucune autre.

Il abrite des formations géologiques de la Pangée avant la formation des continents ; les archives paléontologiques de l'évolution humaine remontant à 4 millions d'années, y compris les premières empreintes de pas d'hominidés marchant debout ; et la faune africaine la plus magnifique, y compris la célèbre migration du Serengeti.

En comparaison lâche avec l'Amérique, NCA détient les attractions combinées des parcs nationaux de Yellowstone, Lava Beds, Mesa Verde, Petrified Forest et Crater.

La NCA, couvrant 8,292 2 kmXNUMX, est délimitée par la vallée du Grand Rift au sud et les plaines à herbes courtes du Serengeti au nord. Son bord sud est marqué par le célèbre trio de cratères volcaniques éteints - Ngorongoro, Olmoti et Empakai - et des forêts montagneuses nuageuses uniques.

Le cratère du Ngorongoro est la plus grande caldeira ininterrompue au monde avec une superficie de base de 250 km2 entourée de murs d'une moyenne de 600 m. C'est un véritable jardin d'Eden peuplé d'éléphants, de rhinocéros, de lions, de léopards, de buffles, d'antilopes, de flamants roses, de grues, etc.

La bordure nord de la NCA, le long du lac Ndutu, abrite les aires de mise bas des 1.5 million de gnous qui constituent l'impressionnante migration du Serengeti. Entre les deux se trouve la gorge d'Oldupai, longue de 14 km, où Richard et Mary Leakey ont déterré les archives fossiles de l'histoire naturelle et de l'évolution humaine remontant à 4 millions d'années.

Ils enregistrent l'évolution de quatre types différents d'hominidés, dont l'"homme casse-noisette" Australopithecus boisei d'il y a environ 1.75 million d'années ; Homo habilis, le fabricant des premiers outils en pierre il y a 1.8 à 1.6 million d'années ; Homo erectus, l'hominine au corps plus gros et au cerveau plus gros qui a précédé les premiers humains modernes Homo sapiens.

L'histoire humaine plus récente de la NCA est tout aussi frappante. Il y a environ 10,000 XNUMX ans, la zone était occupée par des chasseurs-cueilleurs comme les Hadzabe, qui utilisent un langage basé sur des « clics » similaire à celui des « san » ou Bushmen du sud. Seuls quelques centaines survivent en vivant au bord du lac Eyasi, au sud de la NCA.

Il y a environ 2,000 500 ans, les agro-éleveurs irakiens des hautes terres éthiopiennes sont apparus dans la région. Les tribus bantoues d'Afrique centrale ont atteint la région il y a 400 à XNUMX ans.

Les guerriers pastoraux Datooga sont arrivés dans la région il y a environ 300 ans et ont déplacé les premiers habitants. Les Maasai ont remonté le Nil pour atteindre la NCA au milieu des années 1800, quelques décennies avant l'arrivée des chasseurs et explorateurs européens.

Les Maasai et Datooga se sont livrés à des batailles féroces dans lesquelles les Maasai ont prévalu. Aujourd'hui, les Maasai sont les tribus les plus dominantes et les plus répandues dans toute la NCA, exerçant une influence politique locale et nationale considérable, aidées par de puissants groupes de soutien dans les capitales européennes.

En 1959, la réserve de gibier du Grand Serengeti-Ngorongoro a été divisée en deux parties. Le parc national du Serengeti sans établissements humains et la zone de conservation de Ngorongoro abrite des établissements pastoraux.

Les archives historiques de l'époque sont rares et incomplètes. En 1959, les archives coloniales estiment qu'environ 4,000 40,000 membres de la tribu Maasai vivaient dans la NCA et un nombre similaire déménageant du Serengeti avec un troupeau collectif d'environ 60,000 XNUMX à XNUMX XNUMX bovins.

Les estimations contemporaines de Datooga et Hadzabe dans la région sont absentes. Aujourd'hui, les communautés de plus en plus sédentaires de la NCA sont passées à plus de 110,000 XNUMX avec plus d'un million de bovins, ovins et caprins. La NCA est soumise à de fortes pressions démographiques dues à la prolifération de communautés sédentaires avec des structures permanentes au sein de la zone protégée et à une croissance agricole et urbaine encore plus rapide le long de sa limite sud.

La NCA d'aujourd'hui est loin de ce qui était prévu par l'ordonnance de 1959 - peu de communautés pastorales de passage coexistent en équilibre avec et contribuent à la protection des ressources de la région. La situation actuelle nuit à la fois aux communautés et à la conservation.

L'intégrité écologique de la NCA et du grand écosystème du Serengeti est soumise à un stress sévère et soutenu par une dégradation et un développement des terres sans précédent. Le niveau de vie des communautés à l'intérieur de la NCA est manifestement plus pauvre que celui de leurs sœurs vivant à l'extérieur avec un meilleur accès à la santé, à l'éducation et aux marchés.

L'expansion des colonies dans la NCA exige naturellement des conditions de vie similaires à celles dont jouissent leurs frères à l'extérieur. L'impasse actuelle d'attentes irréconciliables et non satisfaites, d'insatisfaction profonde et d'avenir incertain est le résultat de plus de 60 ans d'essais et d'erreurs avec de nombreuses recommandations politiques.

Le choix aujourd'hui est de plus en plus clair. Soit permettre aux communautés de la NCA des avantages similaires à ceux offerts en dehors de la NCA, ce qui entraîne une croissance et un développement démographiques plus importants à l'érosion inévitable et totale de ses valeurs de nature sauvage, soit offrir aux communautés de la NCA des options volontaires de réinstallation en dehors des limites de la zone de conservation.

Les Maasai, tout comme les Datooga et les Hadzabe, bénéficieront toujours d'un accès privilégié à leurs sites culturels dans la NCA. L'opportunisme politique a conduit à la dégradation actuelle de l'écologie et des communautés de la NCA. Il faut une volonté politique pour corriger le cap avant qu'il ne reste plus rien à sauver.

L'action proposée par le président tanzanien Samia offre une opportunité de tracer un avenir mutuellement bénéfique pour la NCA et ses communautés. La présidente Samia a chargé son ministère des Terres, du Logement et du Développement des colonies de fournir 521,000 XNUMX acres de terres de premier choix en dehors de la NCA pour une réinstallation volontaire.

En 2022, environ 40,000 8,000 personnes de 22,000 18,000 ménages devraient accepter l'offre. Le gouvernement catégorise 3 2.5 d'entre eux qui ne possèdent pas de bétail comme indigents. 5 XNUMX autres sont classés comme très pauvres. Chaque ménage recevra une maison de XNUMX chambres sur XNUMX acres avec XNUMX acres supplémentaires de terres agricoles plus l'utilisation de pâturages communaux.

Les communautés réinstallées comprendront également des écoles, des centres médicaux, des marchés et des installations de loisirs. La NCA offrira des vivres aux familles réinstallées jusqu'à 18 mois pour assurer une transition en douceur. Des incitations distinctes en espèces et en frais de réinstallation sont offertes aux ménages NCA qui souhaitent s'installer sur un terrain de leur choix.

En 2022, 2,000 400 autres personnes de 2029 ménages devraient bénéficier de ces incitations. Ces incitations à la réinstallation volontaire et d'autres persisteront jusqu'en 1961. Le premier Premier ministre tanzanien, Julius Nyerere, lors de l'indépendance de son pays en XNUMX, a annoncé le Manifeste d'Arusha promettant un engagement national en faveur de la préservation de la faune au profit des Tanzaniens et du monde entier.

L'action clairvoyante du président Samia perpétue cet héritage. Persister avec le statu quo est irresponsable, car le conflit qui couve, non résolu, conduira à une certaine disparition attritionnelle des valeurs naturelles et culturelles universelles de la NCA.

Le Dr Freddy Manongi est le commissaire à la conservation de la Ngorongoro Conservation Area Authority qui gère la NCA. Le Dr Kaush Arha a précédemment occupé le poste d'assistant adjoint. Secrétaire. pour la faune et les parcs et avocat associé au département américain de l'intérieur.

Article rédigé par : Freddy Manongi et Kaush Arha

A propos de l'auteur

Adam Ihucha - eTN Tanzanie

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