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VIA Rail : Achalandage en hausse, mais toujours bien en deçà des niveaux d'avant la pandémie

Malgré les défis en 2021 découlant de la pandémie mondiale, VIA Rail Canada (VIA Rail) a continué de relier les collectivités et de remplir son mandat d'exploitation du service ferroviaire voyageurs national. Parallèlement, la Société a fait avancer les éléments clés de son programme de modernisation visant à créer le VIA Rail de l'avenir. 

VIA Rail a atteint son objectif de respecter son budget dans les limites du financement alloué à la Société par le gouvernement du Canada, bénéficiant d'une augmentation de 31.9 % de l'achalandage et de 54.3 % des revenus passagers par rapport à 2020.  

« Malgré les bouleversements causés par la pandémie, nous avons poursuivi avec succès notre plan stratégique, incluant le dévoilement de notre nouvelle flotte et l'avancement du projet de train à grande fréquence », a déclaré Françoise Bertrand, présidente du conseil d'administration. « Au nom du conseil d'administration, je tiens à remercier le gouvernement du Canada pour sa confiance et son ouverture envers VIA Rail cette année, car nous partageons une croyance commune dans l'avenir du transport ferroviaire voyageurs. Il est temps de transformer le service ferroviaire voyageurs au Canada et nous sommes ravis des progrès que nous avons réalisés en 2021. »

Il est temps de se remettre sur la bonne voie

L'an dernier, VIA Rail a continuellement adapté son horaire et ses services en fonction de l'évolution de la pandémie. VIA Rail a suivi les directives et les recommandations des autorités de santé publique, notamment l'adoption et l'application d'une politique sur les masques, des contrôles de santé avant l'embarquement et la mise en œuvre d'une politique de vaccination obligatoire conformément à la réglementation de Transports Canada.

Au cours de l'année, VIA Rail a mis en œuvre son plan de reprise progressive du service, en adoptant une approche équilibrée pour remplir son important mandat de service public tout en gérant de manière proactive les impacts financiers.

« L'agilité, la résilience et le professionnalisme de l'équipe de VIA Rail d'un océan à l'autre lors de l'adaptation de nos opérations sont les raisons pour lesquelles nous avons continué à offrir le service exemplaire pour lequel VIA Rail est reconnu », a déclaré Cynthia Garneau, présidente et chef de la direction. « Plus que jamais en 2021, le succès de VIA Rail a été porté par ses employés, qui sont fiers de rendre VIA Rail accueillant et mémorable pour des millions de passagers, et je tiens à les remercier pour leur dévouement continu.

En 2022, VIA Rail poursuit sa reprise progressive du service, en restant concentré sur son mandat d'exploitation du service ferroviaire voyageurs national du Canada, qui comprend l'offre de services ferroviaires interurbains et la fourniture de services de transport ferroviaire aux collectivités régionales et éloignées.

Il est temps de créer le VIA Rail du futur

Programme de modernisation

Alors que la demande de mobilité durable augmente, la pertinence du transport ferroviaire de voyageurs est plus forte que jamais. De la nouvelle flotte Corridor - qui offrira une expérience de voyage inégalée, entièrement accessible et sans obstacle - au nouveau système de réservation, VIA Rail est fière d'avoir franchi en 2021 de nombreuses étapes importantes de notre parcours de modernisation malgré l'adversité liée à la pandémie.

La première rame de la nouvelle flotte du corridor Québec-Windsor a été livrée à temps et dans les limites du budget pour des essais et a été dévoilée lors d'une cérémonie à notre gare d'Ottawa en novembre. De plus, des progrès ont été réalisés à la fois sur le programme Héritage et sur le nouveau système de réservation qui offrira aux passagers une expérience plus fluide, pratique, autonome et personnalisée avant, pendant et après leur voyage. Enfin, le gouvernement fédéral a annoncé en juillet dernier que les premières étapes étaient franchies dans la préparation du processus d'approvisionnement du projet de train à grande fréquence (HFR).

Environnement

VIA Rail respecte depuis des années son engagement envers la gérance de l'environnement, la responsabilité sociale et la bonne gouvernance d'entreprise. La Société a réalisé des progrès considérables sur de nombreux fronts, notamment la réduction des émissions de gaz à effet de serre, le soutien aux collectivités et la promotion de l'équité, de la diversité et de l'inclusion. S'appuyant sur ces fondations, la durabilité continue d'être la pierre angulaire des valeurs et de l'engagement de la Société à offrir un réseau de transport plus moderne et durable.

En 2020, VIA Rail a revu ses politiques, ses pratiques et ses priorités en matière de développement durable pour éclairer l'élaboration d'un plan de développement durable quinquennal qui a progressé de manière constante en 2021 et qui intégrera la performance environnementale, sociale et de gouvernance dans toutes les opérations de VIA Rail.

« Notre plan de développement durable est un plan solide et tourné vers l'avenir pour réduire notre empreinte environnementale, renforcer notre rôle de fournisseur de transport responsable et créer une valeur durable pour les générations actuelles et futures », conclut Cynthia Garneau. « En tant que service ferroviaire voyageurs national, nous aspirons à avoir un impact positif sur la vie de ceux qui nous entourent. Ce plan aidera à faire en sorte que VIA Rail soit un moteur de changement pour un réseau de transport plus durable au Canada.

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A propos de l'auteur

Harry Johnson

Harry Johnson a été le rédacteur en chef de eTurboNews depuis plus de 20 ans. Il vit à Honolulu, Hawaï, et est originaire d'Europe. Il aime écrire et couvrir l'actualité.

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