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Willard Hotel : la résidence de luxe historique des présidents

Image reproduite avec l'aimable autorisation de S. Turkel

Le Willard InterContinental Washington, communément appelé Willard Hotel, est un hôtel de luxe historique de style Beaux-Arts situé au 1401 Pennsylvania Avenue NW dans le centre-ville de Washington, DC Parmi ses installations se trouvent de nombreuses chambres luxueuses, plusieurs restaurants, le célèbre Round Robin Bar, le Série Peacock Alley de boutiques de luxe et salles de réception volumineuses. Appartenant à InterContinental Hotels & Resorts, il se trouve à deux pâtés de maisons à l'est de la Maison Blanche et à deux pâtés de maisons à l'ouest de la station Metro Center du métro de Washington.

Le National Park Service et le département américain de l'Intérieur décrivent l'histoire de l'hôtel Willard comme suit :

L'auteur américain Nathaniel Hawthorne a observé dans les années 1860 que « l'hôtel Willard pourrait plus justement être appelé le centre de Washington que le Capitole, la Maison Blanche ou le Département d'État ». Depuis 1847, lorsque les frères Willard, Henry et Edwin, entreprenants, se sont installés pour la première fois comme aubergistes au coin de la 14e rue et de Pennsylvania Avenue, le Willard a occupé une place unique dans l'histoire de Washington et de la nation.

Le Willard Hotel a été officiellement fondé par Henry Willard lorsqu'il a loué les six bâtiments en 1847, les a combinés en une seule structure et l'a agrandi en un hôtel de quatre étages qu'il a rebaptisé Willard Hotel. Willard a acheté la propriété de l'hôtel à Ogle Tayloe en 1864.

Dans les années 1860, l'auteur Nathaniel Hawthorne écrivait que « l'hôtel Willard pourrait plus justement être appelé le centre de Washington que le Capitole, la Maison Blanche ou le Département d'État ».

Du 4 au 27 février 1861, le Congrès de la paix, composé de délégués de 21 des 34 États, se réunit au Willard dans une ultime tentative pour éviter la guerre civile. Une plaque de la Virginia Civil War Commission, située du côté Pennsylvania Ave. de l'hôtel, commémore cet effort courageux. Plus tard cette année-là, en entendant un régiment de l'Union chanter "John Brown's Body" alors qu'ils marchaient sous sa fenêtre, Julia Ward Howe a écrit les paroles de "The Battle Hymn of the Republic" pendant son séjour à l'hôtel en novembre 1861.

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Le 23 février 1861, au milieu de plusieurs menaces d'assassinat, le détective Allan Pinkerton fit entrer Abraham Lincoln en contrebande dans le Willard ; Lincoln y vécut jusqu'à son investiture le 4 mars, organisant des réunions dans le hall et faisant des affaires depuis sa chambre.

De nombreux présidents des États-Unis ont fréquenté le Willard, et chaque président depuis Franklin Pierce a soit dormi, soit assisté à un événement à l'hôtel au moins une fois ; l'hôtel est donc également connu comme « la résidence des présidents ». C'était l'habitude d'Ulysses S. Grant de boire du whisky et de fumer un cigare en se relaxant dans le hall. Le folklore (promu par l'hôtel) soutient que c'est l'origine du terme « lobbying », car Grant était souvent approché par ceux qui cherchaient des faveurs. Cependant, c'est probablement faux, car le Webster's Ninth New Collegiate Dictionary date le verbe « faire du lobbying » à 1837. Grover Cleveland y vécut au début de son deuxième mandat en 1893, en raison de son inquiétude pour la santé de sa petite fille à la suite d'une récente épidémie de scarlatine à la Maison Blanche. Les plans de la Société des Nations de Woodrow Wilson ont pris forme lorsqu'il a tenu des réunions de la Ligue pour faire respecter la paix dans le hall de l'hôtel en 1916. Six vice-présidents en exercice ont vécu dans le Willard. Millard Fillmore et Thomas A. Hendricks, pendant son bref mandat, ont vécu dans le vieux Willard ; puis les vice-présidents, James S. Sherman, Calvin Coolidge et enfin Charles Dawes ont tous vécu dans le bâtiment actuel pendant au moins une partie de leur vice-présidence. Fillmore et Coolidge ont continué dans le Willard, même après être devenus président, pour permettre à la première famille de quitter la Maison Blanche.

Plusieurs centaines d'officiers, dont beaucoup d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale, se sont réunis pour la première fois avec le général des armées, John J. "Blackjack" Pershing, à l'hôtel Willard le 2 octobre 1922, et ont officiellement créé la Reserve Officers Association (ROA ) en tant qu'organisation.

La structure actuelle de 12 étages, conçue par le célèbre architecte hôtelier Henry Janeway Hardenbergh, a ouvert ses portes en 1901. Elle a subi un incendie majeur en 1922 qui a causé 250,000 3,865,300 $ (équivalent à 2020 XNUMX XNUMX $ en XNUMX), en dommages. Parmi ceux qui ont dû être évacués de l'hôtel se trouvaient le vice-président Calvin Coolidge, plusieurs sénateurs américains, le compositeur John Philip Sousa, le producteur de films Adolph Zukor, l'éditeur de journaux Harry Chandler et de nombreux autres médias, dirigeants d'entreprise et dirigeants politiques qui étaient présents pour le dîner annuel Gridiron. Pendant de nombreuses années, le Willard a été le seul hôtel à partir duquel on pouvait facilement visiter tout le centre-ville de Washington et, par conséquent, il a abrité de nombreux dignitaires au cours de son histoire.

La famille Willard a vendu sa part de l'hôtel en 1946, et en raison d'une mauvaise gestion et du grave déclin de la région, l'hôtel a fermé sans annonce préalable le 16 juillet 1968. Le bâtiment est resté vacant pendant des années et de nombreux plans ont été lancés pour sa démolition. Il est finalement tombé sous séquestre semi-public et a été vendu à la Pennsylvania Avenue Development Corporation. Ils ont organisé un concours pour réhabiliter la propriété et l'ont finalement attribué à Oliver Carr Company et Golding Associates. Les deux partenaires ont ensuite fait appel à InterContinental Hotels Group pour devenir copropriétaire et exploitant de l'hôtel. Le Willard a ensuite été restauré dans son élégance du début du siècle et un contingent d'immeubles de bureaux a été ajouté. L'hôtel a ainsi été rouvert au milieu d'une grande fête le 20 août 1986, à laquelle ont assisté plusieurs juges de la Cour suprême des États-Unis et sénateurs américains. À la fin des années 1990, l'hôtel subit à nouveau une importante restauration.

Martin Luther King Jr., a écrit son célèbre discours « I Have a Dream » dans sa chambre d'hôtel au Willard dans les jours qui ont précédé sa marche du 28 août 1963 sur Washington pour l'emploi et la liberté.

Le 23 septembre 1987, il a été rapporté que Bob Fosse s'est effondré dans sa chambre au Willard et est décédé plus tard. On a appris par la suite qu'il était en fait décédé à l'hôpital universitaire George Washington.

Parmi les nombreux autres invités célèbres du Willard figuraient PT Barnum, Walt Whitman, le général Tom Thumb, Samuel Morse, le duc de Windsor, Harry Houdini, Gypsy Rose Lee, Gloria Swanson, Emily Dickinson, Jenny Lind, Charles Dickens, Bert Bell, Joe Paterno , et Jim Sweeney.

Steven Spielberg a tourné la finale de son film Minority Report à l'hôtel à l'été 2001. Il a tourné avec Tom Cruise et Max von Sydow dans la Willard Room, Peacock Alley et la cuisine.

Situé à seulement deux pâtés de maisons de la Maison Blanche, l'hôtel regorge de fantômes célèbres et puissants. Au fil des ans, il a été le lieu de rassemblement des présidents, politiciens, gouverneurs, personnalités littéraires et culturelles. C'est au Willard que Julia Ward Howe a composé "The Battle Hymn of the Republic". Le général Ulysses S. Grant a tenu sa cour dans le hall et Abraham Lincoln a emprunté des pantoufles à son propriétaire.

Les présidents Taylor, Fillmore, Pierce, Buchanan, Taft, Wilson, Coolidge et Harding ont séjourné au Willard. Parmi les autres invités notables figuraient Charles Dickens, Buffalo Bill, David Lloyd George, PT Barnum et d'innombrables autres. Walt Whitman a inclus le Willard dans ses vers et Mark Twain y a écrit deux livres au début des années 1900. C'est le vice-président Thomas R. Marshall, agacé par les prix élevés du Willard, qui a inventé l'expression "Ce dont ce pays a besoin, c'est d'un bon cigare à 5 cents".

Le Willard est resté vacant à partir de 1968 et en danger de démolition jusqu'en 1986, date à laquelle il a retrouvé son lustre d'antan. Un projet de restauration de 73 millions de dollars a été soigneusement planifié par le National Park Service pour recréer l'hôtel aussi fidèlement que possible historiquement. Seize couches de peinture ont été grattées sur les boiseries pour vérifier les couleurs d'origine de l'hôtel en 1901.

Le critique d'architecture du New York Times, Paul Goldberger, écrivait le 2 septembre 1986:

La plupart des restaurations de bâtiments vénérables appartiennent à l'une des deux catégories suivantes : soit des tentatives de recréer aussi fidèlement que possible ce qui était autrefois, soit des interprétations inventives qui utilisent l'architecture d'origine comme point de départ.

Le Willard Hotel, récemment réhabilité, est à la fois. La moitié de ce projet concerne la restauration respectueuse du plus grand bâtiment hôtelier de Washington, une structure distinguée des Beaux-Arts d'Henry Hardenbergh abandonnée depuis 1968, victime du déclin de son quartier, à quelques pâtés de maisons à l'est de la Maison Blanche. L'autre moitié est un tout nouvel ajout au design exubérant contenant des bureaux, des magasins, une place publique et une nouvelle salle de bal pour l'hôtel.

Stanley Turkel a été désigné historien de l'année 2020 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation, pour lequel il avait déjà été nommé en 2015 et 2014. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans des affaires liées à l'hôtellerie, fournit des conseils en gestion d'actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l'Institut pédagogique de l'American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d'hôtels publiés:

• Grands hôteliers américains : pionniers de l'industrie hôtelière (2009)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels vieux d'un an à New York (2011)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'est du Mississippi (2013)

• Hotel Mavens : Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2 : Pionniers de l'industrie hôtelière (2016)

• Construit pour durer : plus de 100 hôtels à l'ouest du Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2 : Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens : Volume 3 : Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés auprès de AuthorHouse en visitant stanleyturkel.com  et en cliquant sur le titre du livre.

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A propos de l'auteure

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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