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Lanceur d'alerte: les touristes du parc national du Grand Canyon exposés aux radiations pendant des années

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Selon un employé du parc national du Grand Canyon, les responsables du service des parcs ont dissimulé la découverte d'une cache d'uranium hautement radioactif qui aurait pu exposer les employés et les visiteurs à des radiations jusqu'à 4,000 fois des niveaux de sécurité.

Des responsables de haut niveau du Service des parcs ont conclu un «pacte de secret» pour dissimuler le fait que trois gros fûts d'uranium avaient été stockés dans le bâtiment du musée du Grand Canyon pendant 18 ans, exposant les employés de Parcs et les touristes - y compris les enfants - à des niveaux dangereux de radiation, responsable de la sécurité, de la santé et du bien-être du National Park Service, Elston «Swede» Stephenson, affirme.

Stephenson dit qu'il a essayé de convaincre les dirigeants de Parks d'avertir le public que toute personne visitant le site après 2000 aurait pu être exposée à des radiations qu'il a calculées à des niveaux potentiellement plus de 4,000 fois le niveau «sûr» de la Nuclear Regulatory Commission pour les enfants et 400 fois le niveau pour les adultes. , mais a été «bloqué» par la direction. Il pense que le service des parcs a enfreint la loi en n'informant pas le public du danger.

«Respectueusement, il était non seulement immoral de ne pas le faire savoir à notre peuple, mais je ne pouvais plus risquer ma certification (de santé et de sécurité) en laissant cela aller plus longtemps», a écrit Stephenson dans un courriel d'excuses aux hauts responsables du service des parcs, une semaine. après avoir sifflé la dissimulation de l'uranium dans un courriel adressé à tous les employés du service des parcs, les informant qu'ils avaient été exposés à des niveaux de rayonnement potentiellement dangereux.

Les responsables fédéraux ont appris l'année dernière que trois seaux de cinq gallons stockés dans le bâtiment du musée du Grand Canyon débordaient littéralement de minerai d'uranium hautement radioactif. Les seaux ont été déplacés vers le bâtiment du musée lors de son ouverture en 2000 et étaient si pleins de minerai que l'on ne fermait littéralement pas. Ils ont été stockés près d'une exposition de taxidermie où, dit Stephenson, les enfants s'arrêtaient souvent en tournée pour des présentations, dépassant les normes de sécurité fédérales d'exposition aux radiations dans les trois secondes suivant la position à côté des tambours. Même les adultes, a-t-il dit, ne pouvaient rester près des tambours que pendant une demi-minute avant d'accumuler des niveaux de rayonnement dangereux.

Le trésor radioactif a été découvert par un adolescent avec un compteur Geiger lors d'une visite du musée et rapidement balayé sous le tapis, dit Stephenson, ajoutant que les techniciens ont déversé le minerai dans une ancienne mine près de Grand Canyon Village, lui cachant leurs lectures de compteur tout le temps. ils nettoyaient le désordre radioactif. Alarmé par leur comportement non professionnel, il a appelé l'Administration de la santé et de la sécurité au travail, qui n'a trouvé que les fûts vides - qui avaient été «inexplicablement renvoyés dans le bâtiment» et qui émettaient encore de faibles lectures de rayonnement.

La spécialiste des affaires publiques Emily Davis affirme qu'il n'y a «aucun risque actuel pour les employés du parc ou le public», mais admet que l'uranium a depuis été enlevé et a refusé de répondre au reste des allégations de Stephenson lorsqu'il a été contacté par la République de l'Arizona.